Instrumentul revoluționar oferă astronomilor un univers mai clar


Toate Noutățile

telescop Gemini ObservatoryAURA-Manuel ParedesȘapte imagini ultrasunete ale spațiului lansate săptămâna trecută de Observatorul Gemenilor Sud din Chile dezvăluie potențialul remarcabil al unui nou instrument care elimină distorsiunile atmosferice.

Recent, astronomii au pus mâna pe noul sistem revoluționar de optică adaptivă al Observatorului Gemeni, numit GeMS, „iar datele sunt cu adevărat spectaculoase!” spune Robert Blum, director adjunct al Observatorului Național de Astronomie Optică, cu finanțare de către Fundația Națională a Științei din SUA. „Ceea ce am văzut până acum semnalează o capacitate incredibilă, care sare înainte de orice în spațiu sau la sol - și o va face pentru ceva timp.”


În prezent, Blum folosește GeMS pentru a studia mediile din și în jurul grupurilor de stele, iar datele sale preliminare, vizând clusterul spectaculos identificat ca RMC 136, se numără printre un set de șapte imagini lansate astăzi. Celelalte șase imagini - vizualizând regiuni violente de formare a stelelor, până la interacțiunea grațioasă a galaxiilor aflate în coliziune îndepărtată - indică doar diversitatea cercetărilor de vârf pe care le permite GeMS.



După mai bine de un deceniu în dezvoltare, sistemul, utilizat acum în mod regulat la telescopul Gemini South din Chile, transmite date cu ultrasunete către oamenii de știință din întreaga lume - oferind un nou nivel de detaliu în studiile lor despre univers. Imaginile făcute publice astăzi arată puterea de descoperire științifică a GeMS (derivat din sistemul optic adaptiv Gemini Multi-conjugate), care folosește o combinație puternică de lasere multiple și oglinzi deformabile pentru a elimina distorsiunile atmosferice (neclaritatea) din imaginile de la sol.


nebuloasă de la Gemini Observatory-AURASpre deosebire de sistemele AO anterioare, GeMS folosește o tehnică numită „optică adaptivă multi-conjugată”, care nu numai că captează mai mult din cer într-o singură fotografie (între 10 până la 20 de ori mai multă suprafață a cerului imaginată în fiecare „imagine”), ci formează, de asemenea, imagini ascuțite cu brici uniform pe întregul câmp, de sus în jos și de la margine la margine. Acest lucru face ca oglinda de 8 metri a Gemenilor să fie de 10 până la 20 de ori mai eficientă, oferind astronomilor opțiunea de a expune mai adânc, sau de a explora universul mai eficient cu o gamă mai largă de filtre, care le va permite să aleagă detalii structurale subtile, dar importante nemaivăzut până acum.

„Fiecare imagine spune o poveste despre potențialul științific al GeMS”, spune Benoit Neichel, care a condus efortul de punere în funcțiune a GeMS în Chile. Potrivit lui Neichel, țintele au fost selectate pentru a demonstra diversul „spațiu de descoperire” al instrumentului, producând în același timp imagini izbitoare care să-i facă pe astronomi să spună „Am nevoie de asta!”

Primele date provenite de la GeMS fac deja valuri între astronomi din parteneriatul internațional Gemeni. Tim Davidge, astronom la Observatorul astrofizic canadian Dominion, finanțat de Consiliul Național de Cercetare al Canadei, studiază populațiile de stele din galaxiile de dincolo de Calea Lactee. Lucrarea sa necesită o rezoluție extremă pentru a vedea stele individuale la milioane de ani lumină distanță. „GeMS stabilește noul aspect cool în domeniul opticii adaptive”, spune Davidge. „Deschide tot felul de posibilități științifice interesante pentru Gemeni, demonstrând totodată tehnologia esențială pentru următoarea generație de mega-telescoape de la sol. Cu GeMS intrăm într-o eră radical nouă și minunată pentru astronomia optică de la sol. ”

Stuart Ryder de la Australian Astronomical Observatory, cu finanțare prin Consiliul Australian de Cercetare, a cărui lucrare necesită imagini clare ale galaxiilor îndepărtate pentru a dezvălui stele care explodează (supernove), anticipează, de asemenea, potențialul GeMS pentru cercetările sale. Dar, mai ales, spune că este uluit de tehnologia brută implicată. „Am avut norocul să asist la GeMS / GSAOI în acțiune și am fost uimit de vederea razei laser galben-portocaliu care străpunge noaptea limpede și luminată de lună”, spune Ryder. „Când se ia în considerare toți factorii care trebuie să lucreze împreună, de la cer senin, până la un flux constant de meteori care ard în atmosfera superioară, stropind suficienți atomi de sodiu pentru a fi excitați de laser - este minunat să vedem că totul se îmbină. ”


Sistemul GeMS folosește o constelație de cinci stele cu ghid laser și multiple oglinzi deformabile pentru a elimina distorsiunile atmosferice la lumina stelelor într-un mod inovator și revoluționar. Laserul, un laser cu sodiu în stare solidă (galben / portocaliu), a fost dezvoltat cu o finanțare suplimentară semnificativă prin intermediul Fundației Naționale pentru Știință din SUA și din întregul parteneriat Gemeni. Consultați www.gemini.edu/node/11925 pentru versiunea de imagine „prima lumină” GeMS și o descriere mai detaliată a tehnologiei utilizate de GeMS.

Noile imagini, prezentate ca un colaj în partea dreaptă, precum și imaginile sistemului în funcțiune în Chile, sunt disponibile ca descărcări de înaltă rezoluție cu subtitrări la: www.gemini.edu .